Maaseudun Tulevaisuus
Kantri

Lama innoitti ompelemaan: Ivalolainen pariskunta patentoi viitan, jolla voi halata

Kantri 21.03.2017

Pirjo Karvonen ja Iisakki Koivisto patentoivat Haliviitan, jota myydään Japanissa asti.


Sanne Katainen
Myymälän tuuraaja Essi Kesti esitteli Saariselän design-kaupan myydyintä tuotetta, Haliviittaa.

Nauru raikaa ovelle asti, kun Pirjo Karvonen ja Iisakki Koivisto ryntäävät halaamaan tulijoita ­yllään Saariselän myymälän oma erikoisuus, Haliviitta.

Viitta muistuttaa villasta tehtyä ponchoa, mutta kainaloiden kohdalla on kädenmentävät reiät. Käsivarret solahtavat rei'istä ja kannustavat tarttumaan lämpimään rutistukseen.

Pariskunnan tavaramerkki, Arctic Queen -mallisto, on saanut ­alkunsa pohjoisen kylmistä talvista.

”Kaikki lähti siitä, että minulla oli täällä myymälässämme aina kylmä. Ompelin kotona itselleni lämmikettä, ja kerran minulta kysyttiin, mistä noita villatuotteita oikein saa”, Karvonen kertoo.

Kuosit myymälässä vaihtelevat villeistä pilkuista yksivärisiin. Mallistoon kuuluu kaikkea boleroista villatakkeihin ja viitoista säärystimiin. Värit huokuvat lämpöä ja tuovat mieleen pohjoisen sielunmaiseman: lakkasuot, tunturit ja järvet.

Vaatteiden villa tulee Italiasta. Koivisto leikkaa kankaat ja Karvonen ompelee ne pirtin pöytänsä ääressä kotonaan. Saariselän myymälä pyörii pariskunnan ja satunnaisten tuuraajien voimin.

Pitkiksi venyneet yöt kankaiden parissa ja päivittäinen työ myymälässä eivät kuitenkaan paista kaksikon kasvoilta, päinvastoin. Heistä näkee jo kauas, että he ovat elementissään.

”Ei tässä ehdi oikein muuta tehdä, mutta ei se ­haittaa”, Koivisto sanoo.

Arctic Queenin taustalla on ekologisuus. Jopa Haliviitan reiät käytetään uudestaan taskuina toisissa vaatteissa.

Uudet ideat eivät pariskunnan mukaan synny valtavirran trendien perusteella, vaan pikemminkin fiilispohjalta. ”Nämä vaatteet kestävät pitkään eikä näihin kyllästy”, Koivisto vakuuttaa.

Pariskunta haluaa vaatteillaan vastustaa nyky­vaateteollisuutta, jossa vaihtuvuus on nopeaa.

”Vaatetrendit tulevat ja menevät, eikä niiden mukaan kannata mennä.”

Haave oman vaatemalliston perustamiseen ei käynyt helpoimman tien kautta. Saariselän liikkeen ohella pariskunta halusi nimittäin perustaa myymälän myös Leville vuonna 2008. Lama kuitenkin puski samaan aikaan päälle.

Myymälään tuli vesivahinko, joka turmeli hyllystöjä. Kun vahinkoa alettiin korjata, seurasi pölyvahinko, joka vahingoitti suuren osan myytävistä tuotteista.

”Palkka juoksi kuudelle naiselle, ja itse asuimme vuorotellen liikkeen takahuoneessa patjalla”, Karvonen kertoo.

Lama merkitsi sitä, että ihmiset lopettivat ostamisen. Levin liike oli hiljainen eikä myyntiä kertynyt.

”Vapun tienoilla purimme unelmamme ja aloitimme selviytymistaistelun.”

Jokainen tilaisuus käytettiin hyväksi myynnin edistämiseksi. Verkkokauppa perustettiin usealla eri kielellä ja uusia malleja tuotiin myymälään tiuhaan tahtiin.

Onneksi nyt tulevaisuus on valoisa. Kolmen vuoden päästä Levin velat pitäisi olla kuitattu.

”Vasta nyt tajuan, että kyse on omasta suomalaisesta sielusta, sisusta ja selviytymisestä”, Karvonen kertoo.

Lue maaliskuun Kantrista koko Arctic Queenin tarina.

Otsikkoa muutettu vastaamaan paremmin tekstiä 21.3. klo 12.34.

Teksti: Maria Pohjala Kuvat: Sanne Katainen INARIn Saariselällä

Aiheeseen liittyvät artikkelit