Tiede & tekniikka

VTT:n teknologia pyrkii uudelle miljoonamarkkinalle: Sellutehtaiden sivuvirrat rakennuskäyttöön

Tiede & tekniikka 18.12.2017

VTT:n mukaan uudenlaiset betoninnotkistimet pystyvät kilpailemaan kaupallisten tuotteiden kanssa.


Mikko Makkonen
Teknologian avulla sellutehtaiden ja muiden biojalostamoiden sivuvirtana syntyvästä ligniinistä voidaan valmistaa betoninnotkistimia, jotka pystyvät kilpailemaan nykyisten kaupallisten tuotteiden kanssa.

Teknologian tutkimuskeskus VTT:n johdolla kehitetään parhaillaan teknologiaa, jonka avulla esimerkiksi sellutehtaiden sivuvirtoja voidaan tulevaisuudessa hyödyntää betonin notkistamiseen.

Teknologian avulla sellutehtaiden ja muiden biojalostamoiden sivuvirtana syntyvästä ligniinistä voidaan valmistaa betoninnotkistimia, jotka pystyvät kilpailemaan nykyisten kaupallisten tuotteiden kanssa.

Uudenlaisen notkistimen ansiosta voidaan pienillä vesimäärillä valmistaa helposti työstettävää betonia, joka kovettuu lujaksi lopputuotteeksi. Tuoreessa betonissa VTT:n kehittämä ligniini toimii sen mukaan selkeästi paremmin kuin kaupalliset lignosulfonaattipohjaiset notkistimet ja se pystyy kilpailemaan jopa fossiilisten tehonotkistimien kanssa.

Teknologian ja ensimmäisten ligniinipohjaisten tuotteiden kehitys toteutetaan EU:n Horisontti 2020 -ohjelmaan kuuluvassa LigniOx-hankkeessa. VTT:n lisäksi kehitystyössä ovat mukana esimerkiksi Andritz, Metsä Fibre ja St1.

”Suomen metsäbiotaloudesta saatavaa jalostusarvoa on pyrittävä nostamaan. Samalla maailma tarvitsee uusiutuvista raaka-aineista valmistettuja vaihtoehtoisia materiaaleja ja kemikaaleja. VTT:n esille tuoma LigniOx-konsepti vastaa potentiaalisesti näihin molempiin haasteisiin”, Metsä Fibren tutkimusjohtaja Niklas von Weymarn toteaa tiedotteessa.

Toukokuussa 2017 alkaneen kehityshankkeen tavoitteena on uuden LigniOx-teknologian demonstraatio, mikä onnistuessaan luo edellytykset kaupallisen tuotannon aloittamiselle. Nelivuotisen hankkeen budjetti on yhteensä 5,6 miljoonaa euroa.

Hankkeessa rakennetaan siirrettävä pilottiyksikkö, jonka avulla teknologia demonstroidaan biojalostamoissa eri tyyppisille teollisille ligniineille. Teknologian toimivuutta tullaan testaamaan muun muassa Metsä Fibren sellutehtaalla.

Hankkeen jälkeen teknisesti ja taloudellisesti kannattavan ja ympäristöystävällisen ligniinin jalostusteknologian arvioidaan olevan valmis siirrettäväksi teollisiin laitoksiin. Pian tämän jälkeen voidaan saada markkinoille uudet ekologiset ja kilpailukykyiset ligniinipohjaiset betoninnotkistimet.

Vaikka notkistimet muodostavat alle prosentin betonin koostumuksesta, niillä on valtavat maailmanlaajuiset markkinat. VTT:n arvion mukaan niitä myydään vuosittain noin 10 miljoonaa tonnia. Betoninnotkistimien lisäksi ligniinejä voidaan käyttää myös esimerkiksi maaleissa, pinnoitteissa ja kipsituotteissa.

Aiheeseen liittyvät artikkelit