Kotimaa

Tuntuuko olo kesällä helpommalta? Niin se ehkä onkin – suomalainen tutkimusryhmä osoitti vuodenaikojen vaikutuksen tunteisiin

Tutkimuksen mukaan kielteiset tunteet vaimenevat kesäisin ja ahdistuneisuushäiriö on yleisimmillään pimeinä kuukausina.
Sanne Katainen
Päivänvalon määrä on tutkimuksen mukaan kriittinen tekijä opioidivälittäjäaineiden kausivaihtelulle.

Suomalainen tutkimusryhmä on selvittänyt vuodenaikojen vaihtelun vaikutusta aivojen toimintaan.

Turun PET (positroniemissiotomografian) -keskuksen tutkijat osoittivat, että päivän pituus vaikuttaa aivojen opioidivälittäjäaineiden toimintaan, ja sitä kautta mielialaan.

Kielteiset tunteet vaimenevat kesäisin. Vuodenajoittain vaihteleva ahdistuneisuushäiriö taas on yleisimmillään talven pimeinä kuukausina. Aivojen opioidivälittäjäaineet säätelevät sekä mielialaa että sosiaalisuutta.

Tutkimuksessa vertailtiin päivän pituuden vaikutusta ihmisten ja rottien aivojen välittäjäaineiden toimintaan. Tutkimus osoitti, että vuorokauden valoisien tuntien määrä vaikuttaa aivojen opioiditoimintaa sääteleviin reseptoreihin.

"Opioidireseptorien määrä riippui siitä, mihin vuodenaikaan kuvantamistutkimus oli tehty. Voimakkaimpia muutoksia havaittiin aivojen tunteita ja sosiaalisuutta säätelevillä alueilla. Tällainen vuodenajan mukaan vaihteleva opioiditoiminnan määrä voi olla tärkeä mielialan kausivaihtelua selittävä tekijä", tutkijatohtori Lihua Sun Turun PET-keskuksesta kertoo tiedotteessa.

Tulosten perusteella erityisesti päivänvalon määrä on kriittinen tekijä opioidivälittäjäaineiden kausivaihtelulle.

Tulokset auttavat ymmärtämään mielialan vuodenaikavaihtelun taustalla olevia aivomekanismeja, kertoo professori Lauri Nummenmaa PET-keskuksesta.

Tutkimus tehtiin positroniemissiotomografian (PET) avulla ja siihen osallistui 204 vapaaehtoista tutkittavaa. Tutkittavien verenkiertoon annosteltiin pieni määrä radioaktiivista merkkiaineitta, joka sitoutuu aivojen opioidireseptoreihin. Merkkiaineiden hajoamista mitattiin PET-kameralla.

Lisäksi opioidirespetorien toimintaa tutkittiin PET-kuvantamisen avulla rotilla. Tutkimuksen tulokset julkaistiin The Journal of Neuroscience -tiedejulkaisussa.

Sama tutkimusryhmä julkaisi aiemmin tänä vuonna artikkelin aivojen opioidijärjestelmän sekä masennukseen ja ahdistukseen liittyvien mielialamuutosten yhteydestä.

Lue lisää

Suoluonnon lumoa

Vuodenajat näkyvät ihmisessä

Meteorologi vastaa: Terminen kevät on vuodenajoista lyhin

Vuodenajoista innostunut