Kotimaa

Suomen ja Slovakian kohdatessa kentällä on kaksi aktiivista, aggressiivista ja hyvin liikkuvaa joukkuetta, jotka kaatoivat isot maat alkupeleissään

Suomen ja Slovakian ottelu alkaa Suomen aikaa kello 21.15.
Slovakia juhli voitettuaan avausottelussaan USA:n 4 -1. LEHTIKUVA/AFP

Suomi saa jääkiekon MM-kisojen toisessa ottelussaan vastaansa miltei peilikuvansa, kun A-lohkossa Kosicessa vastaan tulee isäntämaa Slovakia.

Sekä Suomi että Slovakia aloittivat turnauksensa voitoilla pohjoisamerikkalaista maista. Suomi kellisti Kanadan, Slovakia yllätti Yhdysvallat.

Yhtäläisyyksiä on enemmänkin.

"Slovakia on erittäin aktiivinen, aggressiivinen ja hyvin liikkuva joukkue eli aika samanlainen kuin me", Suomen päävalmentaa Jukka Jalonen vertaili päivällä vapaaehtoisen jääharjoituksen jälkeen.

Jalonen arvostaa kotiyleisön fanaattisesta kannustuksesta ammentavan Slovakian korkealle.

"Vastassa on tämän kauden kovin joukkue asenteeltaan. Kaksi samanlaista joukkuetta pelaa isolla sydämellä, oman maan puolesta", Jalonen herkisteli.

Slovakiaa vastaan Suomi tarvitsee tilannetajua, sillä kotijoukkue pystyy kanadalaisen päävalmentajansa Craig Ramsayn johdolla vaihtelemaan pelitapaansa eikä paahda vaihdosta toiseen laput silmillä.

"Meiltä tarvitaan parempaa kiekollista peliä ja pelin rytmittämistä enemmän, koska Slovakia ei tule päälle hulluna. Meidän pitää löytää tilanteet, jolloin lähdetään nopeasti ja milloin lähdetään kimpassa", Jalonen sanoi.

Suomen maalivahtina jatkaa Kevin Lankinen. Kolmannessa hyökkäysketjussa Eetu Luostarisen korvaa keskushyökkääjänä Juhani Tyrväinen.

"Tyrväinen on fyysinen pelaaja, kova kamppailija", Jalonen luonnehti.

Liigan HIFK:sta Ruotsin SHL:n Luulajaan ensi kaudeksi siirtyvän Tyrväisen näkemys Slovakiasta mukailee päävalmentaja Jalosen arviota.

"Se on aika lailla samantyyppinen joukkue kuin me", Tyrväinen tiivisti.

Slovakian kapteeni, yli 700 NHL-ottelun veteraanipuolustaja Andrej Sekera arvioi Leijonia kohteliain, mutta pyörein sanakääntein.

"En ole hyvä nimissä, joten en Suomen pelaajia sillä lailla osaa kommentoida. Sen tiedän, että Suomella on täällä hyvin luisteleva ja hyvin yhteen pelaava joukkue", Sekera sanoi Slovakian avausottelun jälkeen.

Hopeajoukkue Oulun Kärpissä pelannut hyökkääjä Michal Kristof teki eilen Slovakialle Yhdysvallat lopullisesti lannistaneen 4–1-maalin. Hän näkee, että Slovakia pelaa samanlaisilla vahvuuksilla kuin Suomi.

"Yhdysvallat oli avausvastustajaksi kova, mutta kun teemme töitä yhdessä joukkueena, voimme pärjätä", kertoi Kristof, jolla on Kärppien kanssa sopimus myös ensi kaudesta.

Hyökkääjä Kaapo Kakko kehui avausottelun jälkeen suomalaisfanien tukea. Slovakia-pelissä Kosicen hallissa desibelit nousevat katsomossa entisestään.

"Hyvä joukkue on vastassa. Kun se pelaa kotikisoissaan, tunnelmaa on", Kakko tietää.

Mainiosti MM-debyytissään torjuneen maalivahti Kevin Lankisen mielestä Suomella on nyt voittoisa resepti.

"Tulosta tulee, kun puolustamme ja hyökkäämme samalla tavalla kuin Kanadaa vastaan", Lankinen tiivistää.

Kanada-pelissä maalilla ja maalisyötöllä ykköskeskushyökkääjän paikkansa näyttävästi lunastanut Arttu Ilomäki pitää Slovakiaa sen avausvoiton jälkeen erityisen vaarallisena.

"Hyviä pelaajia vastassa, ja täytyy mennä 110 lasissa, jotta kamppailemme voitosta. Heillä on kotiyleisö, mutta sekin pitää kääntää voimavaraksi", Ilomäki vaatii Leijonat.fi-sivustolla.

Slovakia on viimeksi kukistanut Suomen MM-kaukalossa vuonna 2004. Suomi on sen jälkeen voittanut yhdeksän ottelua peräkkäin.

Suomi ja Slovakia eivät ole kohdanneet MM-kisoissa kolmeen vuoteen. Viimeksi Suomi oli 2016 Pietarissa parempi maalein 5–0 ja vuotta aiemmin Tshekin Ostravassa 3–0.

Slovakia on viimeksi selviytynyt kahdeksan joukkoon puolivälieriin Ruotsin ja Suomen jaetussa MM-turnauksessa 2013.

Suomen ja Slovakian ottelu alkaa Suomen aikaa kello 21.15.

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Suomi voittaa joukkueena

Puolet suomalaisista käy urheilutapahtumissa – jääkiekko lajeista pitänyt ainoana pintansa

Leijonien kultahuuma näkyy myös maatiloilla – lapinlehmä Nuorgam sai juhlan kunniaksi kylkeensä siniristilipun