Metsä

Metsä Group lähtee mukaan tekstiilibuumiin – koetehdas voi käynnistyä jo 2019 Äänekoskella

Metsä 16.05.2018

Uusi kehitysyhtiö Metsä Spring Oy jalostaa ideoita uusista tuotteista ja palveluista hyödyntäen Metsä Groupin nykytehtaita ja niiden sivuvirtoja sekä digitalisaatiota.


Petteri Kivimäki
Metsä Groupin suunnittelema tehdas valmistaisi tekstiilikuitua täysin uudella menetelmällä märästä havupuusellusta. Kuva on Äänekosken biotuotetehtaalta.

Metsä Group suunnittelee uutta tekstiilikuitua valmistavaa teollisen mittakaavan koetehdasta Äänekosken biotuotetehtaan yhteyteen. Kapasiteetiltaan noin 500 tonnin tehdas voisi käynnistyä jo vuonna 2019.

Kyseessä on vastaperustetun uuden kehitysyhtiön Metsä Spring Oy:n ensimmäinen hanke.

Metsä Springin toimitusjohtajan Niklas von Weymarnin mukaan tekstiilikuitua valmistettaisiin täysin uudella menetelmällä märästä havupuusellusta.

Puuperäisiä tekstiilikuituja on tehty jo pitkään liukosellusta niin sanottujen viskoosi- tai lyocell-prosessien kautta.

"Meillä ei olisi tätä välivaihetta liukoselluksi, vaan meidän konseptissa havupuusellusta päädytään suoraan tekstiilikuituun", von Weymarn sanoo.

Pumpulimaisen tekstiilikuidun Metsä Group myisi jatkojalostajille, jotka kehräisivät siitä lankaa tekstiilien valmistukseen.

Puupohjaisten tekstiilikuitujen kysyntä on noussut maailmassa noin 6,5 miljoonaan tonniin vuodessa ja kysynnän arvioidaan kiihtyvän, koska puupohjaisilla korvataan öljypohjaisia kuituja ja niukaksi käyvää puuvillaa.

Kaikkien tekstiilikuitujen kysyntä on maailmassa noin 100 miljoonaa tonnia vuodessa.

Metsäyhtiöt näkevät tekstiilikuiduissa laajoja mahdollisuuksia.

Suomessa tekstiilien raaka-aineeksi tarkoitettua liukosellua valmistaa Stora Enso Uimaharjun tehtaalla. Kemijärvelle biotehdasta suunnitteleva Boreal Bioref on kertonut, että tehdas valmistaisi havusellun ja mikrokiteisen sellun lisäksi myös liukosellua.

Kainuun Paltamoon kaavailtu KaiCell Fibersin biotehdas tekisi havusellun lisäksi tekstiilikuidun raaka-ainetta, joka on nimetty arbroniksi.

Sekä Metsä Group että KaiCell Fibers kehuvat Suomessa kehitettyjä menetelmiään ympäristöystävällisemmiksi kuin nykyiset tekstiilikuitujen tuotantovaihtoehdot.

Metsä Groupilla ja KaiCell Fibersillä on von Weymarnin mukaan suunnitteilla kuitenkin eri menetelmät.

Äänekoskelle rakennettavasta koetehtaasta investointipäätös on määrä tehdä tämän vuoden loppuun mennessä. Näin tehdas voisi käynnistyä vuoden 2019 lopulla.

Jos koetehtaasta saadut kokemukset ovat myönteisiä ja asiakkaat kiinnostuneita uudesta tuotteesta, Metsä Group harkitsee varsinaisen teollisen koon tehtaan rakentamista. Kapasiteetiltaan se voisi olla noin satakertainen koetehtaaseen verrattuna eli noin 50 000 tonnia vuodessa.

Metsä Groupin konseptissa tekstiilikuitutehdas rakennettaisiin välittömästi havupuusellutehtaan yhteyteen, jolloin raaka-aineena käytettäisiin märkää havupuusellua.

Tekstiilikuidun hinta maailmanmarkkinoilla on ollut kaksinkertainen havupuuselluun verrattuna: keskimäärin noin 1 500–2 000 dollaria tonnilta.

Von Weymarn ei tässä vaiheessa halua arvioida, koska investointipäätös teollisesta tekstiilikuitutehtaasta voitaisiin tehdä.

Tekstiilikuitutehtaan lisäksi kehitysyhtiö Metsä Springillä on hänen mukaansa työpöydällä lukuisia muita suunnitelmia, joista ei vielä kerrota.

"Hankkeet voivat liittyä Metsä Groupin tehtaiden tuotteiden jatkojalostukseen, sivuvirtojen parempaan hyödyntämiseen tai uusiin palveluliiketoimintoihin liittyen digitalisaatioon", von Weymarn luettelee.