Tiede & tekniikka

Tukea ruuantuotantoon: Helsingin yliopistossa kehitettiin maailman ensimmäinen hyönteisrokote

Ravinnon seassa annosteltava rokote edistää pölyttäjien terveyttä ja tukee ruoantuotantoa koko maapallolla.
Lari Lievonen
Pölyttäjät ovat osavastuussa monien tärkeiden kasvien sadon onnistumisesta ja siten niin ihmisten kuin eläintenkin ravinnosta. Pölyttäjien sairastuminen ja kuolema ovat vakava uhka maapallon ravintotaloudelle ja ekosysteemeille.

Helsingin yliopistossa on kehitetty maailman ensimmäinen hyönteisrokote, joka suojaa mehiläisiä taudeilta.

Ravinnon seassa annosteltava rokote edistää pölyttäjien terveyttä ja tukee ruoantuotantoa koko maapallolla.

Pölyttäjät ovat osavastuussa monien tärkeiden kasvien sadon onnistumisesta ja siten niin ihmisten kuin eläintenkin ravinnosta. Pölyttäjien sairastuminen ja kuolema ovat vakava uhka maapallon ravintotaloudelle ja ekosysteemeille.

"Meillä ei ole varaa menettää pölyttäjiä. Siksi niiden elämän pienelläkin parantamisella esimerkiksi sairauksia torjumalla on huikea merkitys koko maapallon mittakaavassa. Toki pölyttäjillä on lisäksi muitakin ongelmia, kuten hyönteismyrkyt ja elinympäristöjen häviäminen, mutta sairaudet liittyvät usein näihinkin", rokotetta kehittämässä ollut Dalial Freitak toteaa Helsingin yliopiston tiedotteessa.

Freitakin mukaan aiemmin kukaan ei uskonut, että hyönteisiä ylipäänsä voitaisiin rokottaa. Hyönteisten immuunipuolustuksesta nimittäin puuttuvat kokonaan esimerkiksi nisäkkäillä keskeiset vasta-aineet, jotka toimivat ikään kuin immuunijärjestelmän muistina.

Ensimmäisenä tavoitteena on kehittää rokote esikotelomätää vastaan. Esikotelomätä on maailmanlaajuisesti laajalle levinnyt, tuhoisa mehiläistauti, jonka aiheuttaa itiöitä muodostava bakteeri Paenibacillus larvae ssp. larvae.

"Toivomme, että tulevaisuudessa saamme aikaan rokotteen myös muita tauteja, kuten sienitauteja ja Melissococcus plutonius -bakteerin aiheuttamaa toukkamätää vastaan. Suunnitelmissamme on pystyä rakentamaan rokote mitä tahansa mikrobia vastaan", Freitak sanoo.

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Tuhkarokkoa ja lääkkeille vastustuskykyisiä bakteereja tavattiin Suomessa edellisvuotta enemmän

Mehiläistarhauksessa melkoiset erot kannattavuudessa vuosien välillä – sää usein ratkaiseva tekijä

Rokotevastaisuus lisääntyy Euroopassa – tuhansia sairastui tuhkarokkoon viime vuonna