LUE NÄKÖISLEHTI: Postin lakon vuoksi kaikki MT:n artikkelit ja näköislehti luettavissa vapaasti
Ympäristö

Puupohjainen lanka sieppaa lääkehormonit jätevedestä

Hormonijäämät muuttavat kalojen sukupuolta. Tähän saakka lääkejäämien poisto jätevesistä on ollut melko tehotonta.
VTT
Sellulangan pintaan yhdistetään syklistä sokeria, joka sieppaa tehokkaasti hormoniyhdisteitä vedessä turpoavan kuidun onkaloihin.

Hormonien ja muiden lääkeaineiden päätyminen vesistöihin aiheuttaa huomattavia ympäristöhaittoja maailmanlaajuisesti.

VTT ja Aalto-yliopisto ovat kehittäneet puupohjaisesta sellukuitulangasta edullisen ratkaisun sieppaamaan jätevesien kautta vesistöihin päätyviä lääkeaineita, kuten ehkäisypillereiden hormonia.

"Hormonien kerääminen kannattaisi tehdä jätevedenpuhdistamoissa ja sairaaloissa, joissa käsitellään suurempia pitoisuuksia sisältäviä jätevesiä. Kehitämme puupohjaista, edullista materiaalia, jonka voisi heittää jätevedenpuhdistamon altaaseen tai kiinnittää suodattimeksi altaan putkeen, josta se kerätään mekaanisesti. Se hävitetään polttamalla, mutta myös lääkeaineiden irrottaminen ja materiaalin uudelleenkäyttö on mahdollista", kertoo VTT:n erikoistutkija Hannes Orelma tiedotteessa.

Yhdistämällä sellukuidun pintaan syklistä sokeria saatiin materiaali, joka sieppaa tehokkaasti ehkäisypillereissä käytettävää etinyyliestradiolihormonia. Sykliset sokerit kiinnitetään kemiallisesti langan pintaan.

Sokerin sisälle muodostuu tasku, johon lääkeaineet vettä hylkivinä pyrkivät tunkeutumaan. Näin voidaan sitoa muutamassa minuutissa lääkeyhdisteitä vedessä turpoavan kuidun pintoihin ja onkaloihin. Yksi gramma kuitulankaa pystyi kokeiden mukaan sieppaamaan noin 2,5 milligrammaa hormonia.

VTT on patentoinut menetelmän ja testannut sitä laboratoriossa. Nyt tutkijat odottavat, että menetelmää päästään testaamaan isossa mittakaavassa.

Hormonien ja muiden lääkeaineiden päätyminen vesistöihin on erityisen suuri ongelma Keski-Euroopassa ja Yhdysvalloissa, joissa estrogeenihormonien pitoisuuksien on raportoitu yltävän jopa 0.83 mikrogrammaan litraa kohti.

Jätevesien hormoneja kutsutaan hormonihäiriköiksi, koska ne vaikuttavat kalojen sukupuoleen ja muuttavat uroskaloja naaraiksi. EU:ssa lääkeaineiden päätyminen vesistöihin on luokiteltu vaikeasti ratkaistavaksi ongelmaksi, koska jätevedenpuhdistamoissa ei pystytä erottelemaan lääkeaineita tehokkaasti.

Tällä hetkellä lääkeaineita poistetaan jätevedenpuhdistamoilla aktiivilietealtailla, joista kuitenkin osa aineista pääsee läpi vesistöihin.

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Raisionjokeen valui puhdistamatonta jätevettä viiden päivän ajan yhteensä 35 000 kuutiometriä – mereen kulkeutui huomattava bakteeri- ja ravinnemäärä

Jätevesiremontin eräpäivän jälkeen ministeri ei viritä ehdotonta uutta takarajaa – mökkeilijöiden uhkana kirjeet ja huomautukset

Helsingin kantakaupungista vuotaa ajoittain jätevesiä mereen