Ympäristö

Saastunut vesi ja ilma tappavat vuodessa miljoonia lapsia

Pienen lapsen kehittyvät elimistö ja aikuista heikompi vastustuskyky tekee heistä erityisen haavoittuvia.
Kari Salonen
Suomalainen ylellisyys: juomakelpoista vettä suoraan hanasta.

Suomalainen vetää vessansa juomakelpoisella vedellä. Samaan aikaan maailmassa kuolee joka vuosi 1,7 miljoonaa alle 5-vuotiasta lasta muun muassa likaisen veden takia.

Puhtaan veden puutteen lisäksi lasten kohtaloksi koituvat ennen muuta saastunut ilma sekä huono sanitaatio ja hygienia, kertoo Maailman terveysjärjestö WHO.

Johtaja Maria Neira WHO:sta muistuttaa, että ympäristöriskien vähentämisellä olisi ratkaiseva merkitys lasten terveyden kohentamiselle.

Monet lapsille kohtalokkaat sairaudet kuten ripuli, malaria ja hengitystietulehdukset ovat torjuttavissa juomakelpoisella vedellä ja sillä, että ruokaa laitetaan ilmaa pilaamattomalla energialla.

Neira ottaa esimerkiksi huonosti kierrätetyn elektroniikkajätteen. Se altistaa lapset myrkyille, jotka muun muassa lisäävät tarkkaavaisuusongelmia, vahingoittavat keuhkoja ja aiheuttavat syöpää. Elektroniikkajätettä arvioidaan vuonna 2018 olevan peräti 50 miljoonaa tonnia.

Ilmaston lämpeneminen ja hiilidioksidipitoisuuden nousu lisäävät ilmassa olevan siitepölyn määrä. Seurauksena yhä useampi lapsi sairastuu astmaan. Yli 5-vuotiaista lapsista 11–14 prosenttia sairastaa astmaa. Tästä määrästä runsaan 40 prosentin arvioidaan olevan ympäristön olosuhteiden aiheuttamia.

WHO listaa useita toimia, joita toteuttamalla valtiot voivat kohentaa lasten oloja. Esimerkiksi maataloudessa pitäisi vähentää terveydelle vahingollisten torjunta-aineiden ja lapsityövoiman käyttöä. Teollisuutta kehotetaan huolehtimaan jätteistään ja vähentämään haitallisten kemikaalien käyttöä.

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Geenieditoinnin toivotaan auttavan köyhiä ja sairaita sekä luontoa

YK: Maailman joka kolmas ihminen elää ilman puhdasta vettä – puolelta puuttuu kunnollinen vessa

Tutkijat yhdistivät geenimanipulaatiolla australialaisen hämähäkin myrkyn ja sienen, tuloksena täsmäase malariaa vastaan