Nälkävuosina köyhimpien suomalaisten ruoka saattoi olla lähes pelkkää puuta – Aarre: Liika pettu saattoi kuitenkin myös tappaa

Petun käyttötaito tuli Suomeen todennäköisesti ensimmäisten asukkaiden mukana.
Pettua kerättiin ravinnoksi vielä viime vuosisadallakin. Kirkkoväärti Santeri Valle nilottaa petäjä­kostua sarvisella vuotkimella Inarissa vuonna 1913.