Metsä

Tutkijat löysivät Itä-Afrikan vuoristometsistä kymmeniä uusia jäkälälajeja

Aiemmin tuntemattomat lajit paljastuivat DNA-analyysissä, sillä kesijäkälälajien silmänvarainen tunnistus on haastavaa.
Jouko Rikkinen
DNA-tutkimus paljasti monimuotoisten kesijäkälien suvusta uusia aiemmin tuntemattomia lajeja.

Tutkijat ovat löytäneet Itä-Afrikan vuoristometsistä kymmeniä tieteelle uusia jäkälälajeja, kertoo Helsingin yliopisto.

Kesijäkälälajien silmänvarainen tunnistus on vaikeaa. Aiemmin tuntemattomat lajit paljastuivat DNA-analyysissä.

"Pitkällinen pohjatyö on viimein paketissa", huokaa kasvitieteen professori Jouko Rikkinen Helsingin yliopistosta.

Microorganisms-lehdessä julkaistun tutkimusartikkelin tulokset perustuvat vuosina 2009–2017 kerättyyn laajaan lähes 600 kesijäkälänäytteen aineistoon.

DNA-analyysi paljasti, että aineistossa on näytteitä yli 70 eri kesijäkälälajista, joista enintään kymmenkunta kuuluu johonkin aiemmin tunnettuun lajiin.

"Eri lajien rakenteessa olevat erot ovat usein vähäisiä ja tulkinnanvaraisia. Jäkälien ulkoasu vaihtelee myös huomattavasti kasvuolosuhteiden mukaan, eikä niitä voi kätevästi tunnistaa kemiallisten tuntomerkkien perusteella kuten monia muita jäkäliä", Rikkinen toteaa.

Haastavan lajintunnistuksen vuoksi eri puolilta maailmaa löydettyjen, ulkoisesti toisiaan enemmän tai vähemmän muistuttavien kesijäkälien on perinteisesti uskottu kuuluvan samaan lajiin.

Esimerkiksi Suomessa kasvavan sinikesijäkälän ja purokesijäkälän on uskottu elävän myös Itä-Afrikan trooppisissa sademetsissä.

Uudet tutkimustulokset viittaavat siihen, että monet kesijäkälälajit ovat itse asiassa suppea-alaisia. Myös lajeja on huomattavasti aiemmin luultua enemmän.

"Samansuuntaisia tuloksia on saatu monista muistakin jäkäläsuvuista, joiden monimuotoisuutta on viime aikoina selvitetty DNA-menetelmien avulla", kertoo dosentti Ulla Kaasalainen. Hän työskentelee Helsingin yliopiston Luonnontieteellisessä keskusmuseossa Luomuksessa ja vetää myös trooppisiin jäkäliin keskittyvää tutkimushanketta saksalaisessa Göttingenin yliopistossa.

Lue koko tutkimusartikkeli.

Lue myös:

Tiesitkö tätä yllättävää faktaa jäkälästä? – Aarre: Se on kahden eliölajin yhdistelmä

Jäkäläpallero pihvin päällä herättää huomiota ja maistuu hyvältä – Ravintoloissa kokataan jopa kävyistä

Katso uusin video: Näin klapi kuplii, kun se on tarpeeksi kuiva
Lue lisää

Oletko kuullut niin sanotusta voileipäpöytäuskonnollisuudesta? Ilmiöstä esimerkkejä ovat vaikkapa jooga ja meditaation harrastaminen

Nopeasti tapahtuvat kääntymykset ovat luultavasti muita yleisempiä maaseudulla asuvien ja tiettyjä uskonnollisia liikkeitä edustavien keskuudessa: "Äkillinen uskoon tuleminen on keskiarvoväestölle aika vieras kokemus"

Suupohjan rata vahvistaa varsinkin alueen metsätaloutta – henkilöliikenne realistista aikaisintaan vuonna 2025

Metsä Group ja Helsingin yliopisto solmivat sopimuksen tutkimus- ja opiskelijayhteistyöstä